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生于9月死于9月,电驴9岁“生日”不快乐

2009年09月7日
2000年9月6日,美国旧金山,电驴诞生了,MetaMachine公司的创始人杰德-迈克卡勒伯(Jed McCaleb)发布了一款p2p文件共享软件–“电驴”,它由客户端和服务器端两个部分组成,可以工作在windows和linux等多种操作平台。
2002年,MetaMachine公司发布了新的无中央服务器的分布式文件共享网络,基于Kademlia算法的overnet网络,以及支持该网络的overnet客户端。
2004年,overnet被合并到新版本的电驴客户端中,同年,电驴的使用者超过当时p2p文件共享网络的老大FastTrack(Kazaa, Grokster, iMesh, Morpheus)的用户数量。
2005年,受Grokster案的影响,作为一家尚处于创业阶段的公司无力承担巨大的法律风险,MetaMachine公司宣布电驴网站将被迫关闭。
2006年9月13日,为避免继续的官司甚至可能导致的牢狱之灾,电驴软件的公司与美国唱片工业协会达成协议同意支付3000万美元赔款,9月28日电驴
官方网站发布了一则消息,停止发布电驴、电驴2000、电驴专业版、Overnet以及其它版本客户端,电驴结束了自己6年的生命。

2000年,正是美国大学生Shawn Fanning创造的Napster所带来的p2p文件共享技术方兴未艾的时候,旧金山的Jed
McCaleb有了自己的主意,他要让每个人都可以运行服务器端,文件索引服务器并不集中在一起的,而是各人私有的,遍布全世界,然后这些服务器被连接起
来,同时客户端之间引入了社会化的模式即信用制度来鼓励人们之间相互交换共享文件。Jed
McCaleb决定用驴子(donkey)来为这个新的软件和网络命名,并且像当时很多流行的软件一样使用了新千年来为这个新的p2p网络命名,这就是
edonkey 2000网络 (ed2k network)的由来,很快Jed McCaleb 就在网站发布了一条消息“The Donkey
is Born :: 09.06.00”,电驴这样诞生了。

电驴网络由客户端和服务端两部分组成,客户端可以共享任何文件而不仅仅限于音乐文件,可以从任何搜索任何连接到网络里的客户端所共享的文件,可以从任何客
户端那里下载同一个文件的某个部分,可以随意的设定使用的端口,有命令行和图形界面的控制方式,用户还可以制作收藏集来收藏和共享多个文件,客户端之间有
唯一的身份标示,用户可以设定自己喜欢的昵称,还可以发消息给其他人,客户端在Linux,Windows,MacOS下都有自己的版本。服务器端没有一
个唯一的中央服务器,任何人都可以运行自己的服务器端,服务器之间会相互联系,组成一个庞大的网络。由于电驴软件的这些创新,很快它就在全世界的大学中流
行了起来,全世界的人们可以使用相互交流自己的音乐,电影,软件等各种文件。

随着用户数量的增加,一切似乎都很顺利,然而电驴作为一款商业软件从一开始就命运多舛。2001年,法国人Fabrice Le Fessant
为了证函数语言的优越性,决定用Objective-Caml语言在正在兴起的p2p世界里编写一个网络应用程序,于是MLDonkey出现了(意味
Caml语言编写的电驴软件),MLDonkey是一个开源的项目,在Unix和Linux下运行的更加高效。但是由于电驴原代码和ed2k网络传输协议
的所有权归MetaMachine所有的情况,迫使MLDonkey开发者实现基本的机制和他们背道而驰,MLDonkey同时联接几个服务器,希望大大
提高搜索的效率,这意味着服务器端负担的加重,电驴用户们开始抱怨MLDonkey,一些服务器管理员甚至禁止MLDonkey登
录,MetaMachine千方百计想禁止MLDonkey,并坚持保留他们的代码和协议的所有权,MLDonkey的开发者则认为电驴那种为了加强网络
作为一个整体的连通性导致越来越依赖大型的服务器与电驴开发的无服务器的overnet网络是矛盾的,MLDonkey始终坚持自己的道路。

事情才刚刚开始,2002年05月13日的黎明,一个本名叫Hendrik.Breitkreuz(亨德里克.布雷特刘兹)的德国人Merkur对电驴客
户端软件很不满意,自信自己能开发出比电驴更好的客户端,于是他便开始作了,为了表明自己对电驴的揶揄态度,他决定用“骡子”(mule意为:马骡,骡
子)来作为自己软件的名字,以此表明比电驴更加强壮优秀的特性,于是电骡(eMule)软件就这样诞生了,作为一个开源的客户端,电骡项目很快便吸引了很
多优秀开发人员的加入,这些有着奇怪想法却又无比固执的家伙们聚在一起,让电骡项目开始飞速发展,各种各样的特性在不同程序员的修改版(mod)中实现,
然后被电骡官方项目组吸收采纳。电驴的地位受到了最强有力的挑战,由于电骡还加入了很多独有的扩展协议,这让电驴用户们开始担心并导致了和电骡用户之间
“战争”,战争的结局是一边倒的,由于开源并且非商业的特性,以及功能的强大,电骡开始逐渐成为ed2k网络在Windows平台的主流客户端。直到
2007年电骡已经成为开源社区最耀眼的明星,并荣获SourceForge开源社区2007最佳项目社区选择奖,这已经是后话了。

如果说MLdonkey和电骡的出现仅仅是电驴所面临的小烦恼,此后各种不遵守电驴网络社会化规则即信用制度的“吸血驴”甚至商业社团吸血驴的出现则是从
内部危害了电驴网络生存的根本,然而这时电驴的开发商已经开始要为自己公司的外部生存担心了。虽然随着电驴各种版本的不断发布以及无服务器的
overnet网络的不断完善与成熟,MetaMachine和电驴一直没有停止自己发展的脚步,但是由于p2p文件共享网络对使用者最大的吸引之处在于
他们可以方便快速的相互复制交换各种版权文件,所以电驴等p2p文件共享软件公司实际上是在“分享”音乐,电影,软件等版权工业的利润,在这些版权所有者
眼中甚至是在摧毁他们的行业, 唱片大厂及电影制片公司极力希望透过法律来压制Kazaa或电驴等这些近似无政府状态的P2P网络公司,电驴以及各种
p2p文件共享软件,p2p文件交换网站开始成为法庭的常客,从p2p文件交换的鼻祖Napster开始没有一个能躲过法院的传票,这些当年充满创业激情
和技术梦想的公司不得不将几乎全部的精力花在法庭和周游与各大版权工业联盟上。2004年,在一篇采访中,电驴的另一位创始人Sam.Yagan坦承自己
几乎一年的时间都在这些事情上,而无法将精力放在MetaMachine和电驴的发展上,Sam.Yagan希望能与内容供应商达成协议,实现以合法形式
销售音乐和电影,但是由于长期的对立导致双方心存芥蒂,而且其中还牵涉到苹果等厂商的利益,因此双方实现合作的可能性极其渺茫。尽管如此,这一年随着
overnet被合并到新版本的电驴客户端中,电驴网络的使用者数量已经超过了当时p2p文件共享网络的老大FastTrack成为全球第一,这却成为电
驴最后的“光荣”。当年,洛杉矶第九巡回法庭上诉审判宣判,p2p软件的开发商,只要不具备直接阻止侵权行为的能力,就不需要对产品使用者的侵权行为负任
何责任,这似乎让电驴和Kazaa们看到了希望。

2005年注定是在p2p文件共享网络发展历史上的重要一年,美国联邦最高法院宣判,提供网络文件共享服务的Grokster公司和StreamCast
公司为其顾客提供了非法援助,使得他们能够共享正版音乐和影视文件的盗版复制品,而这些公司是有能力阻止和控制用户的非法行为的,却通过暗示和诱惑用户进
行非法盗版传播并从中牟取了暴利
,这些公司的行为是违法的,必须立刻关闭其网站和服务,这些p2p商业软件公司试图将法律责任完全推卸到用户身上甚至希望依靠帮助打击用户非法共享来获取
谅解的努力失败了。同年,布什签署了打击P2P网络盗版法案,任何人只要在分享文件夹中,拥有一个未上映电影、未上市软件或音乐文件,就可能被判处三年以
下的徒刑和罚款。不论该文件是否经由下载取得,均适用上述处罚。一时间各个p2p软件公司风声鹤唳,同年MetaMachine的首席执行官
Sam.Yagan在美国参议院司法委员会的听证会上表示,电驴网站将会被关闭,电驴软件将停止开发,但是他同时表示这并不意味着MetaMachine
承认自己有错,只是无力承担继续辩护需要支付的高额诉讼费用。

2006年9月13日文件共享网络电驴的母公司MetaMachine同意以3000万美元与6家唱片公司和解一起侵权诉讼,并且同意今后使用技术手段来阻止电驴网络在用户中被继续使用。9月28日MetaMachine在电驴官方网站http://www.edonkey.com/发布了一则消息,停止发布电驴、电驴2000、电驴专业版、Overnet以及其它各种版本的客户端,并在网站永久保留以下警告:

“电驴网络已经不复存在
如果你盗窃音乐或电影,你就触犯了法律
全世界的法庭包括美国联邦最高法院裁决,任何商业组织和个人都将为非法下载承担法律责任
当你非法下载版权保护的资源时你并不是匿名的
你的IP地址是*.*.*.* 已经被记录
尊重音乐,合法下载”

至此,电驴软件和它的母公司一起结束了自己6年的历史。

然而一切还没有结束,正像当年版权业者们为官司的胜利而欢呼雀跃时,Sam.Yagan所警告的那样,p2p文件交换网络还会在其他国家和地区继续存在。
ed2k网络并没有像版权者们期望的那样随着这个网络的创建者和电驴软件一样一起消失掉,反而由于MLDonkey,电骡,Shareaza等软件的存
在,继续在欧洲和其他地区的流行。由于无法对这些开源的没有任何商业主体的软件进行诉讼,各国版权保护部门将注意力转移到了用户和服务器拥有者身
上,2006年在电驴宣布彻底总结自己生命之前,比利时和瑞士警方逮捕了当时全球最大的ed2k服务器Razorback
2.0的管理员并关闭服务器,晚些时候对大约3500名德国电驴用户被提起刑事诉讼,从2004年到当时德国已经追踪到7000多名文件交换用户,平均每
个案件罚款2500欧元。2007年德国热门的DonkeyServer也遭到了Razorback同样的命运。

电驴的终结并没有直接导致ed2k网络的完蛋,用市场分析师Jonathan
Arber的话讲针对电驴用户的法律行动有点像“马跑了几年才想起要把马圈的门锁好”,但是各国越来越严厉的版权保护措施并不会停止,从p2p网络观察者
那里得到的数据我们可以看到各国法律差异所造成的影响。

2007年也就是电驴完蛋的第一年,该年4月的统计显示,在全部ed2k网络用户的来源中,尚有13.13%的用户来自美国,排名第三。排名第一和第二的
分别是意大利(17.38%)和西班牙(13.49%)。到2009年8月再来看时,北美地区的用户总量已经只有可怜的0.94%,作为电骡和
MLdonkey的发祥地,欧洲用户完全成为了ed2k网络的主力用户,意大利(31.61%)法国(15.10%)西班牙(14.56%)分别占据了前
三位。这与北美地区更加严格的知识产权保护和打击非法盗版的力度有关,也有越来越多的北美用户为了转而使用本地区更流行的
Gnutella,Bittorrent等其他网络或者使用合法下载的缘故。

当2009年9月6日,电驴的9岁“生日”这天回头再来看这些历史事件时,不禁令所有曾经的电驴的使用者感到唏嘘不已,相比在一些国家和地区,一些同类的
甚至仅仅是挂羊头卖狗肉打着“电驴”鼎鼎大名招牌借鸡生蛋的商业公司不仅明目张胆的通过“免费下载海量音乐电影游戏”的广告大敛用户大发横财,甚至在收到
国际版权组织起诉时受到当地政府的庇护,而电驴和它的从纯技术角度讲有着创新精神和技术实力的母公司最终惨淡收场,让人不免想套用那句时髦的话,“谁叫你
生在了美国”。

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